¿Qué es una API? Puntos clave de su importancia y utilidad

En el mundo de la tecnología, las APIs (Application Programming Interfaces) desempeñan un papel fundamental. Estas interfaces de programación de...
8 November 2023

Tabla de contenidos

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¿Qué es una API? Puntos clave de su importancia y utilidad

En el mundo de la tecnología, las APIs (Application Programming Interfaces) desempeñan un papel fundamental.

Estas interfaces de programación de aplicaciones son esenciales para que las diferentes aplicaciones y sistemas puedan comunicarse entre sí de manera eficiente. 

En este artículo, exploraremos en profundidad qué es una API, su importancia en la informática y cómo se utiliza. 

Acompáñanos en esta breve guía para comprender mejor este concepto fundamental y que te abrirá muchas puertas a la hora de ofrecer o utilizar soluciones tecnológicas.

¿Qué es una API?

Comencemos por definir qué es una API. En términos simples, una API es un conjunto de reglas y protocolos que permite que dos aplicaciones se comuniquen entre sí

Es como un puente que facilita la transferencia de datos y funcionalidades de una aplicación a otra. 

Esto significa que una API actúa como un intermediario que permite que las aplicaciones compartan recursos y funciones sin conocer los detalles internos de la otra.

¿Qué es una API? Puntos clave de su importancia y utilidad

¿Cómo funciona una API en informática?

Para comprender cómo funciona una API en informática lo mejor es poner un ejemplo práctico.

Imaginemos que tienes una aplicación de pronóstico del tiempo en tu teléfono. Esta aplicación necesita información actualizada del clima para mostrarla a los usuarios. En lugar de desarrollar su propia base de datos de pronóstico del tiempo, la aplicación utiliza una API de un servicio meteorológico externo.

La API de ese servicio meteorológico proporciona una interfaz que permite a la aplicación de pronóstico del tiempo solicitar datos de pronóstico en tiempo real. La aplicación envía una solicitud a la API con ciertos parámetros, como la ubicación actual, y la API responde con los datos del pronóstico del tiempo. 

En resumen, la API actúa como un intermediario que permite a la aplicación de pronóstico del tiempo acceder a los datos que necesita sin almacenarlos internamente.

¿Cuál es la diferencia entre una API y un SDK?

Algunas personas poco familiarizadas con términos informáticos suelen cometer el error de confundir una API con un SDK.

Como ya te hemos comentado, una API es una interfaz de programación de aplicaciones que define cómo interactuar con un sistema o servicio, mientras que un SDK (Software Development Kit) es un conjunto de herramientas y recursos que facilitan el desarrollo de software que utiliza una API específica.


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¿Qué sucede si una API se vuelve obsoleta?

Cuando una API se vuelve obsoleta, las aplicaciones que dependen de ella pueden enfrentar problemas de compatibilidad. Es importante que los desarrolladores estén atentos a las actualizaciones y migren a versiones más recientes de la API si es necesario.

Importancia de las APIs

Las APIs son cruciales en el mundo de la tecnología por varias razones:

  • Fomentan la interoperabilidad: Las APIs permiten que diferentes aplicaciones y sistemas funcionen juntos de manera armoniosa. Esto significa que puedes combinar servicios y funcionalidades de múltiples fuentes para crear experiencias más ricas para los usuarios.
  • Agilizan el desarrollo de software: al utilizar APIs, los desarrolladores pueden aprovechar el trabajo previo realizado por otros. En lugar de crear funcionalidades desde cero, pueden utilizar APIs existentes para acelerar el desarrollo de software.
  • Facilitan la actualización y la expansión: cuando una empresa actualiza o expande sus servicios, puede hacerlo sin afectar negativamente a las aplicaciones que utilizan su API. Esto garantiza una transición suave y evita interrupciones para los usuarios.

¿Para qué sirve una API? Algunos ejemplos

Las APIs tienen una amplia variedad de aplicaciones en la informática y más allá. Algunos ejemplos incluyen:

Redes sociales

Las APIs de redes sociales son herramientas fundamentales que permiten a las aplicaciones acceder a una amplia gama de datos y funcionalidades de plataformas populares como Facebook, Twitter, Instagram y LinkedIn. 

Esto va más allá de simplemente compartir publicaciones en tu línea de tiempo. Estas APIs permiten que las aplicaciones accedan a datos de perfil de usuarios, como nombres, fotos de perfil, listas de amigos y actividades recientes.

Además, las APIs de redes sociales también facilitan la interacción en tiempo real con las plataformas. Las notificaciones en tiempo real, la actualización de estados y la publicación de comentarios son ejemplos de funcionalidades que las aplicaciones pueden integrar gracias a estas APIs.

Un ejemplo destacado es la posibilidad de iniciar sesión en una aplicación utilizando tus credenciales de una red social. Esta funcionalidad, conocida como “iniciar sesión con Facebook” o “iniciar sesión con Google”, se basa en las APIs de estas plataformas para autenticar a los usuarios de manera segura y permitirles acceder a la aplicación sin tener que crear una cuenta nueva.

Importancia de las APIs

Pagos online

Estas APIs se conectan a diversas instituciones financieras y procesadores de pagos para garantizar que las transacciones se realicen de manera rápida y sin problemas.

Uno de los beneficios clave de las APIs de pagos en línea es su capacidad para admitir una variedad de métodos de pago. Esto incluye tarjetas de crédito y débito, billeteras digitales como PayPal y Apple Pay, y sistemas de pago regionales. 

Gracias a estas APIs, los compradores tienen la flexibilidad de elegir cómo desean pagar, lo que mejora la experiencia de compra y aumenta las conversiones para los comercios en línea.

Además, brindan un nivel adicional de seguridad al cifrar los datos de pago y seguir rigurosos estándares de cumplimiento. Esto es esencial para proteger la información confidencial de los clientes y garantizar que las transacciones en línea sean seguras.

Mapas y geolocalización

Las APIs de mapas y geolocalización permiten a las aplicaciones mostrar mapas interactivos y proporcionar direcciones precisas a los usuarios en tiempo real. Uno de los ejemplos más destacados es la API de Google Maps, que ofrece una amplia gama de funcionalidades.

No solo muestran mapas estáticos, sino que también permiten la incorporación de funciones de navegación. 

Las aplicaciones de navegación utilizan las API de mapas para proporcionar rutas óptimas, información de tráfico en tiempo real y alertas de congestión, lo que ayuda a los conductores a evitar retrasos y encontrar su destino de manera eficiente.

Asimismo, las aplicaciones de entrega y transporte utilizan estas APIs para rastrear en tiempo real la ubicación de los conductores y compartir esa información con los clientes. Esto mejora la experiencia del usuario y garantiza la puntualidad en la entrega de productos y servicios.

¿Cómo funciona una API en informática?

Educación y proctoring

Las APIs también forman parte del sector educativo. Si nos estás leyendo desde una institución educativa, probablemente hayas utilizado plataformas LMS como Moodle, Canvas o Blackboard. En ese caso seguramente hayas utilizado alguna aplicación optimizada o customizada por API.

Un buen ejemplo dentro del sector son los planes de proctoring de SMOWL, que hacen uso de este sistema para comunicarse como las plataformas virtuales de enseñanza para mejorar la experiencia de evaluadores y usuarios.

Asimismo, también permiten customizar o personalizar las funciones de proctoring que quieras obtener en tu institución.
Pídenos una demo gratuita y prueba SMOWL para que puedas experimentar los beneficios de una API aplicada a tu campus virtual.


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