Dark patterns: qué son y riesgos de la manipulación en internet

Los dark patterns son técnicas que buscan que el usuario de una plataforma digital envíe datos personales que no debería...
27 July 2023

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Dark patterns: qué son y riesgos de la manipulación en internet

Los dark patterns son técnicas que buscan que el usuario de una plataforma digital envíe datos personales que no debería compartir o se exponga, además de al robo de datos sensibles, a peligros como compras engañosas o usurpación de identidad.

Puedes encontrarte con diferentes formas de manipulación como la ocultación de información necesaria para navegar con todas las garantías, la sobrecarga de demandas que exasperan al usuario o el recurso a estímulos emotivos para que bajes la guardia y cometas alguna imprudencia que afecte de lleno a tu privacidad.

Las implicaciones de los dark patterns pueden ser graves, por lo que para que puedas identificarlos y estar alerta, te vamos a hablar de qué son y a qué riesgos puedes enfrentarte.

Dark patterns: qué son y riesgos de la manipulación en internet

¿Qué son los dark patterns?

Los dark patterns o patrones oscuros son técnicas de persuasión que puedes encontrar en un entorno digital –webs, aplicaciones, redes sociales– cuyo objetivo es influir en el usuario para que realice una determinada acción que puede resultar potencialmente perjudicial en lo que respecta a su privacidad. 

En otras palabras, se trata de la parte oscura de la experiencia del usuario en medios online.

Estos estímulos son también conocidos como Harry Brignull dark patterns, puesto que fue Harry Brignull quien los definió por primera vez en 2010 en referencia a los estímulos malintencionados que se podían encontrar en internet. 

No obstante, se trata de métodos ampliamente utilizados en otros medios a lo largo de la historia con la intención de manipular la interacción de los usuarios. 

Los motivos por los que algunas empresas pueden utilizar los dark patterns son múltiples y todos ellos van dirigidos a conseguir un beneficio determinado: 

  • Provocar un aumento de ventas. 
  • Incrementar el tiempo en el que un usuario permanece en una plataforma. 
  • Potenciar la participación en las redes sociales. 
  • Conseguir información sensible de los usuarios que permita acciones como la usurpación de identidad.

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¿Qué tipos de dark patterns puedes encontrar en internet?

Las directrices de la EDPB (European Data Protection Board), en español CEPD (Comité Europeo de Protección de Datos), establecen diferentes tipos de dark patterns. Los compartimos contigo seguidamente. 

Antes, debes saber que la CEPD es el organismo que garantiza que el Reglamento de Protección de Datos (RGPD) se aplica correctamente en los países de la Unión Europea, Noruega, Liechtenstein e Islandia. 

Overloading (sobrecarga)

Esta técnica se basa en agotar al usuario presentándole tantas posibilidades que, saturado, acaba por ofrecer más información personal de la que debería, exponiéndose a toda suerte de peligros como el robo de identidad. 

Los dark patterns o patrones oscuros son técnicas de persuasión que puedes encontrar en un entorno digital.

Skipping (ocultación)

En esta ocasión es el diseño de la plataforma que se concibe para que el usuario acabe comunicando información personal sin pensar en su privacidad. 

Fikle (inconsistencia)

Aquí el diseño no oculta información sino que resulta inconsistente e impide que la persona que está utilizando una plataforma pueda realizar correctamente las acciones que desea.

Left in the dark (enturbiar)

Esta técnica de dark patterns se centra en ocultar la política de privacidad –o contenido ligado a ella– o en redactarla de tal manera que resulte prácticamente ininteligible. 

Stirring (emocionar)

Las emociones son un recurso al que emplean frecuentemente los patrones oscuros. 

Mostrar imágenes que puedan enternecer a los usuarios o desviar nuestra atención hacia la emoción y no la razón que los mantiene alerta, puede ser una trampa para el robo de datos personales. 

Hindering (obstaculización)

La obstaculización se centra en poner trabas para que la persona no pueda realizar ciertas acciones que necesita llevar a cabo como cancelar un pedido, por ejemplo. 

Todas estas técnicas que acabamos de abordar se benefician de la impulsividad que caracteriza al usuario de internet, que busca la respuesta a su necesidad de manera inmediata por lo que no duda en ofrecer la información que sea con tal de acceder al producto, servicio o información que desea. 

Todo ello sin pensar, en efecto, en la necesidad de proteger la privacidad digital.

¿Cuáles son los riesgos de la manipulación en internet?

Llegados a este punto, puedes suponer que los riesgos de este tipo manipulación son importantes y pueden acarrear graves consecuencias en tu patrimonio o persona. 

Los siguientes ejemplos de riesgos a los que te puedes exponer dan buena cuenta de ello:

  • Envío de correos electrónicos spam en tu nombre. Esto puede ocurrir al dar permiso a una aplicación para que acceda a tus contactos. 
  • Anuncios encubiertos. En un “mar de publicidad”, pueden colarse anuncios disfrazados (en inglés disguised ads) que pueden hacerte clicar sobre ellos creyendo que se trata del programa o producto que deseas. 
  • Precio señuelo. En la página del producto se muestra un precio determinado y cuando vas a cerrar la compra, este ha cambiado. Se conoce en inglés como bait and switch.
  • Cargos ocultos. Ligado también al precio de un producto, este se ve alterado en el paso final antes de la compra por cargos que no aparecían con anterioridad.
  • Distracción. Este efecto conocido en inglés como misdirection puede ocurrir a la hora de reservar un asiento tanto en un espectáculo como en un medio de transporte. Algunos de ellos aparecen en colores que llaman la atención de los usuarios y que los inducen a reservarlos. Estos asientos suponen un incremento en el precio que se podría haber evitado seleccionando otros. 
  • Colarse en la cesta. En este caso lo que se persigue es que el usuario adquiera productos que no desea y que se han añadido a su cesta de la compra sin seleccionarlos activamente.
¿Cuáles son los riesgos de la manipulación en internet?

Los dark patterns aunque por el momento no son prácticas ilegales en su mayoría sí afectan muy negativamente a la reputación de tu proyecto digital. 

El respeto de la RGPD, la privacidad y la seguridad en las TICs (Tecnologías de la Información y las Comunicaciones) por parte de los usuarios son factores necesarios para reforzar la confianza en tus servicios. 

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